Steven C. Latta


 Las aves frugívoras son de gran interés para los ecólogos porque juegan un papel importante en el funcionamiento del ecosistema y pueden servir como componentes importantes en la restauración del hábitat. En los neotrópicos, las observaciones han demostrado la importancia de una variedad de árboles frutales para muchas especies de aves, pero indudablemente existen otras especies de árboles que son un recurso clave para las mismas. Se estudió la relación entre Trema micrantha (L.) Blume, que produce frutos superabundantes casi continuamente, y el conjunto de aves dispersoras en el bosque de pinos de la Española y el bosque montano de hoja ancha en la Sierra de Bahoruco, República Dominicana. En 174 horas de observación en dieciséis árboles, se registraron 513 visitas de diecinueve especies de aves. Se encontró que las cantidades de aves que visitaban la planta no reflejaban su abundancia relativa en cada hábitat. El consumidor más frecuente de la fruta de Trema fue la migratoria Cigüita Tigrina, Setophaga tigrina (Gmelin, 1789), pero otros visitantes frecuentes incluyeron Cigüita Azul de Garganta Negra, S. caerulescens (Gmelin, 1789) y los endémicos Cigua Palmera,  Dulus dominicus (Linnaeus, 1766) y Cigüita Aliblanca, Xenoligea montana (Chapman, 1917). Se registraron 85 interacciones agresivas entre nueve especies de aves en árboles de Trema, con hembras de S. tigrina involucradas en la mayoría de estos. No hubo prueba de que esta planta dependiera de una sola especie de ave para la dispersión de sus semillas. A pesar de la gran proporción de visitas de S. tigrina, no se encontró ninguna evidencia de que alguna especie de ave dependiera de la fruta de Trema. Por el contrario, debido a que los machos de S. tigrina dominan a las hembras y defienden las fuentes de néctar en estos hábitats, sugiero que para las hembras de S. tigrina estos árboles dispersos representan una fuente de alimento conocida, confiable y accesible que pueden defender. Los árboles de Trema estarían beneficiando a estas especies de aves como recurso alimenticio, pero también podrían funcionar como un objetivo para muchas otras aves que se mueven a través del paisaje, facilitando así la dispersión de una variedad más amplia de semillas y la restauración de sitios deforestados.


Palabras Clave

República Dominicana, endémico, comportamiento de alimentación, frugívoro, aves migratorias neotropicales, Setophaga tigrina, Sierra de Bahoruco, Xenoligea montana

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Cómo citar

Latta, S. (2018) Relación entre varias especies de aves y Trema micrantha en bosques montanos de La Española, Novitates Caribaea, (12), pp. 1-13. Disponible en: http://novitatescaribaea.do/index.php/novitates/article/view/79 (Accedido: 16agosto2018).